De las más originales de los Coen: Fargo

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Mandar a secuestrar a tu mujer para que a tu acaudalado -y avispado- suegro, a quien no te atreves a enfrentar, le saques dinero para capitalizar un negocio, puede parecer arriesgado. Pero a Jerry Lundegaard le pareció el plan perfecto, sobretodo si le encomendó la misión a un ”experto” criminal que una ”muy buena referencia” le recomendó.

fargo (1)Y bueno, quizás (vamos a darle el beneficio de la duda) con otro compañero, Carl: el secuestrador contratado, hubiera hecho bien las cosas o al menos sin dejar muertos. Para su mala fortuna, lo acompañó un violento hombre, que lo que le faltaba en habla le sobraba en salvajismo. Ya podrá suponer que las cosas se complicarán en medio del invierno en esta área norteña de Estados Unidos, yeah (juro que perdí la cuenta de todos los yeah pronunciados durante la cinta).

FargoCon su particular sobriedad y su gusto por meterle comedia negra a sus películas, los Coen hacen de este thriller policiaco, una historia muy original en donde todos sus personajes son muy originales. Generalmente es difícil ver que todos los actores brillen, pero en Fargo todos los papeles están muy bien interpretados. Y ojo, es algo que muy pocos directores saben explotar, sobretodo sin dedicarle mucha cámara a cada personaje.

Desde hace rato deseaba ver esta producción del 96, y sin duda alguna es una joya. Recomendada para todo amante del buen cine.

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Una escena: la hilarante de Carl escondiendo los 920 000 dólares.

Para quiénes: los Coen no les gusta a todo mundo. Transcurre despacio, pero de manera paradójica, se desarrolla rápido. Humor negro.

Dato a destacar: no le crean a los Coen, no es una historia real. Que no les pase como a la japonesa Takako Konishi, quien se comió el cuento y tomó un vuelo en 2001 hasta Minneapolis, para luego trasladarse cerca de Fargo y buscar el supuesto casi-millón de dólares. Aún advertida por los locales de que era una historia ficticia, la joven fue hallada muerta (por hipotermia) tiempo después. Esa sí es una historia real, que de hecho, hace muy poco fue llevada a la pantalla grande: Kumiko, the Treasure Hunter, donde el director David Zellner cuenta la desventura de la nipona.

4.5/5

La que voló más alto: Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia)

birdman-movie-still-9Con una perfecta historia, un inigualable reparto y deslumbrantes detalles técnicos, Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia) se convierte en la mejor más redonda película del 2014.

Primero que todo, nos encontramos ante una película con bastante lenguaje metafórico. Esto queda claro con la introducción a la primera escena en donde vemos a una llama ardiente cayendo del cielo (que por cierto, muchos no lo notan), lo que representa a ese Ícaro caído en que se centra la historia: Riggan Thompson, un viejo actor ahogado en el olvido de su única famosa interpretación: Birdman, un superhéroe más (nótese durante la película el poco aprecio del director a ese subgénero tan querido). Esa fama que alguna vez tuvo cayó en pique luego de su tercera película como el héroe con plumas y, después de muchos años, ansioso por volver a ser aceptado  amado, decidirá repuntarse a través de una pieza teatral en Broadway.

El respeto y reconocimiento por el que tanto se esforzará en recuperar el protagonista -constantemente presionado por la voz de su otra personalidad (sí, sufre de doble personalidad…y sí, es su personaje del Hombre Pájaro)- inicialmente se verá frustrado por un egocéntrico actor que al contrario de él, está en ascenso, pero que detrás del escenario comienza a parecérsele por los fracasos en su vida personal.llbo16m6hmvywz4d96sradtw9encm6y

Hasta aquí, sólo he mencionado a dos interpretaciones: Michael Keaton (Riggan) y  Edward Norton (Mike Shiner); ambos, metidísimos en su papel, sacan a luz las que parecen ser varias de las realidades del mundo actoral. Sin embargo,  el reparto no sólo brilla por ellos, sino también por otras joyas, especialmente por Emma Stone (en el papel de Sam, hija de Riggan), quien se manda un papelón y nos deja con la boca abierta luego de una larga escena en donde le canta verdades a su papá.

Hablando de escenas largas, lo que hace aún mucho más especial a esta película es el (falso) plano-secuencia con que Iñárritu trabajó. Es admirable este despliegue visual que adentra al espectador en el teatro haciendo mucho más reales los diálogos y por lo tanto, más envolvente la historia. Ello, acompañado de la fascinante fotografía (¡cómo no, si estuvo en manos del experimental Lubezki!) y la intensa musicalización, que en la mayor parte del tiempo se basa en un jazz percusionado.

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Como dije al principio, Iñárritu trabaja con mucha metáfora. Sin embargo, eso no es lo único con que el director se luce. También lo hace dándole plomo al cine de cero calidad que mide su valor en taquillas de fines de semana, y también le hace reproches a los ‘conocedores’ críticos de cine que, sin tapujos, son capaces de humillar destruyendo a su vez, talentos y esfuerzos.

Pues sí, todo esto y mucho más es lo que nos trae Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia). Una producción completa, que lastimosamente se ha visto opacada por Boyhood, película que le ha ganado en reconocimientos durante la temporada de premios del año 2014. Mas con PERCCEPTION, tienen el título a lo mejor del año.

Termino con el fragmento al inicio de la película ( Último fragmento, de Raymond Carver) que quizás también hubiera quedado perfecta al final:

-¿Y conseguiste lo que querías de esta vida?
-Lo conseguí.
-¿Y qué querías?
-Considerarme amado, sentirme amado en la tierra.

Por cierto, para mis amigos en Panamá: es una pena que la quizás mejor película del 2014 sólo la estén exhibiendo en dos cines de la capital. Sí, y así decimos ‘incentivar’ la cultura.

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Una escena: la pelea de Riggan y Mike. Sobretodo con el ”Yo también sé fingir

Para quiénes: para todo el que esté dispuesto a verse una buena película. Eso sí, no garantizo que le guste a todos.

Dato a destacar: la escena de Michael Keaton en ropa interior en medio del Times Square, fue real. Osea, no contrataron a extras. Fue él caminando en medio de todos los que pasaban por ahí esa noche.

5/5

Disfunción familiar: ”August: Osage County”

august-osage-county-La familia Weston se reúne después de mucho tiempo. Las tres hijas del difunto Beverly Weston acompañan a su madre, durante varios días, en el ”dolor” por la muerte de su esposo. Sin embargo, antes de ser el momento propicio para fortalecer o mas bien, reestablecer lazos familiares, se convierte en todo lo contrario a raíz de los desahogos de la viuda. Para algunos su personaje es el de antagonista en el film, por su inoportuna frialdad, mas sus trastornos parecen ser el resultado del olvido de sus hijas. Aun la única que había llegado a estar pendiente, llega a mostrar que lo hacía más por responsabilidad que por amor.

129187_bdLa trama gira entorno a discusiones y más discusiones, incluso con varias escenas cómicas, principalmente entre la mamá y su hija Barbara, quien penitente a partir de la primera discusión parece ser la única que le heredó su carácter y trata de ayudarla en su adicción a medicamentos y en componer un poco la familia, llevándose una decepción por el fracaso en sus intenciones. Y parece ser que es casi imposible reconciliar a los miembros de un hogar, en donde algunos de ellos tienen pasados que acarrean dolor en los sueños de otros, haciendo que la historia termine con un final no-feliz para nadie. Y es que nadie puede ser verdaderamente feliz con una familia infeliz.

Excepcional interpretación de Meryl Streep como Violet (esta mujer se merece un Óscar eterno).Tampoco deja de sorprender Julia Roberts en su papel de Barbara, y Julianne Nicholson junto al resto de estrellas.

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Una escena: la cena llena de sarcasmos-algunos muy graciosos- y groserías.

Para quiénes: Es una película dramática pero muy entretenida, no es lenta pero de seguro no le gustaría a todos. Es una historia de una familia, pero no es una película categoría familiar (no es adecuada para niños por el lenguaje soez).

Dato a destacar: la película se basa en una famosa obra de teatro bajo el mismo nombre, y ésta ha ganado muchísimos premios, inluso un Pulitzer, en varias partes del mundo.

3.5/5

Una desequilibrada y su descomplicada hermana: Blue Jasmine

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Mi título diera a entender que el protagonismo recae en más de un personaje en esta película de Woody Allen. Y aunque no es así, la incluyo en mi cabecera porque a mí parecer es indispensable el personaje de Sally Hawkins (muy bien interpretado), para hacer de este trabajo de Allen, un grato drama.

El tema central es simple: una mujer de la alta sociedad que queda en la ruina y se ve en la necesidad de recurrir a su buena hermana. Buena hermana, porque ésta se soporta a tan engreída mujer como lo llega a ser Jasmine, que aunque trata de acoplarse a la sencillez llega a desaprovechar por su poca (o casi nula) humildad, un nuevo chance que la vida le presenta.

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Lo que llena de amenidad la película es el diferente concepto de felicidad que tienen las dos hermanas (que por cierto, verdaderamente no lo son porque ambas fueron criadas por padres adoptivos) presentado con sus respectivos gustos y amoríos. Ya supondrán que diré que la felicidad no está en lo material y blabla. Pero más que transmitir ese mensaje, Allen busca mostrarnos la infeliz faceta de una ricachona con complejos, caprichos y adicciones a antidepresivos (que diría yo que le son inservibles porque de verdad que está loca neurótica). Y qué acertado en escoger a la fascinante Cate Blanchet, quien se mete de lleno en su papel.

El final no es nada feliz para Jeanette, perdón, Jasmine…da es lástima. Pero curiosamente, sí para Ginger.

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Una escena: la inicial, donde el ego habla y no es capaz de escuchar: una introducción al personaje. Me refiero a cuando Jasmine llega a San Francisco.

Para quiénes: es un drama muy entretenido. Para cualquiera que le guste el género. Pero se lo recomendaría de manera especial a los soberbios, jaja!

Datos a destacar: para muchos críticos, éste ha sido el retorno del gran Woody Allen. Pues consideran que sus últimos metrajes, dejaban en duda su excelencia. Y el papel de Jasmine llevó a Blanchet a su segundo Óscar.

4/5

El giro a la vida de Ron Woodroof: Dallas Buyers Club

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Adquirir el VIH le cambió la vida a Ron Woodroof. Obviamente cualquiera diría que para mal, por la letalidad del virus. Sin embargo, al final de la película esa percepción cambia.

La vida de Ron Woodroof era la miserable vida de un vaquero (aficionado a los rodeos) adicto a las drogas, al alcohol y al sexo. Y estaba en la época en que la gente aún creía que quien padeciera del síndrome, era homosexual. Al ”macho man” en un principio le golpeó su orgullo, mas rápidamente su audacia investigativa lo llevó a México y … bueno. No contaré la historia.

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Me limitaré a decir que el personaje le da un giro a su vida. No de una manera dramáticamente bonita o melancólica, o incluso esperanzadora, no. Este tipo basto y ordinario, se va convirtiendo en una especie de héroe que ya no sólo tiene el deseo de contrarrestar el efecto del dolor para su cuerpo, sino también para el de los miembros de su club. Sí, detrás hay bolsillos llenos, no es un hombre de caridad, pero quien analiza el desarrollo del filme, se da cuenta que detrás de su lucha contra una soberbia FDA, hay interés por ayudar a que sidosos tengan un deceso menos doloroso. Su compañera de batalla Rayon, quien se llega a convertir en su amigo(y aun cuando Ron nunca lo llame bajo ese título) se da cuenta de ello y le ayuda, con mucha gracia, a ser un hombre más humano.

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Magníficas, así le llamo a las interpretaciones de Matthew McConaughey y Jared Leto. No sólo porque estos corpulentos actores adelgazaron al extremo por su papel, sino porque, caramba, se nota su talentoso esfuerzo por contarte esta historia. Escenas impactantes y angustiosas, y un final que puede sacarte una sonrisa, aún a sabiendas de que la muerte está encima del protagonista.

La película le da un duro golpe a la homofobia y abre cabida a preguntarnos si las entidades en pro de la salud humana, realmente trabajan en esa misión…

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Una escena: el abrazo entre Ron y Rayón. No por el dinero Ron aceptó el apretón, sino porque reconoció a un amigo.

Para quiénes: es un drama, de esos que te pueden hacer cambiar tu forma de ver la vida. Una historia emocionante.

Dato a destacar: Matthew McConaughey perdió 22 kg y Jared Leto, 14 kg. Además, Leto tuvo que depilarse todo el cuerpo, incluyendo las cejas. Su sacrificio les llevó a arrasar en la temporada de premios en Estados Unidos.

4/5

Una imperdible y divertida película: American Hustle

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¿Sabes qué pasa cuando un director  une a los maravillosos intérpretes de dos de sus más aplaudidos títulos: The Fighter y Silver Linings Playbook, en una sola película? Pues,  durante 138 minutos te desconectas del mundo sólo para entretenerte frente a una pantalla grande.

David O’ Rusell consigue su tercera nominación de La Academia como director con este espléndido largometraje, cotizándose como uno de los mejores realizadores de los últimos años, ya que ésta, y  las dos películas arriba mencionadas, sencillamente son maravillosas (si no se las ha visto, ya sabrá que buscar la próxima vez que vaya a un videoclub).

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No me atrevo a decir que es un filme maravilloso de principio a fin, porque considero un tanto lentos -los clave- flashbacks en donde se perfila el amor de los dos personajes principales; diría que estas escenas se salvan por la música.

Hablando de música, con ella O’ Rusell, asisitido por Danny Elfman (Chicago, Milk y otras tantas) vigorizó más de dos escenas sacándole provecho a la ambientación de los setenta en que se argumenta la película.

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American Hustle brilla también gracias a su, valga la redundancia, brillante elenco. Merecidísimo premio a mejor elenco que le reconoció su sindicato. Y en lo personal, mis mayores aplausos se los doy a Christian Bale. Magnífico! Lleva muy bien su personaje de Irving Rosenfield, un pipón y casi-calvo estafador de primera que se ve obligado junto a su amada par perfecto, Sydney (Amy Adams), a colaborarle a un agente del FBI (Bradely Cooper) ambicioso por reconocimiento y que busca atrapar peces más gordos. A pesar de su fraudes, Irving muestra un lado un poco sensible del que se aprovecha su seductora y volátil esposa,  Rosalyn (Jennifer Lawrence), quien es pieza fundamental en la gran estafa que le harán a un corrupto de ”buenas intenciones”, el alcalde Carmine Polito (Jeremy Renner) y a varios renombrados funcionarios gubernamentales.

La película ofrece tramas dramáticas con comedia, acción y toques de intriga. Muchos la consideran exagerada, mas yo simplemente la llamo divertida y muy inteligente, por no apegarse a la historia de la vida real en que se basa.

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Una escena: la negociación con el mafioso Victor Tellegio (una breve aparición de Robert De Niro). Primero te ríes y luego te asustas.

Para quiénes: para quien quiera entretenerse con una buena película. Sólo recomiendo que no desespere por algunas escenas introductorias un tanto aburridas para algunos.

Dato a destacar: como mencioné al inicio, varios de sus actores han trabajado juntos en otras producciones del mismo director. Lawrence y Cooper en Silver Linings Playbook, y Bale y Adams en The Fighter.

3.5/5

Una película de derroche: The Wolf of Wall Street

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Todo lo que sube tiene que bajar. Sobretodo si es ilegal y tiene al FBI encima.

Jordan Belfort es el típico sujeto con sueños de ser millonario. Y ¿qué mejor lugar que aquél donde todo lo que se habla es de dinero?

A pesar de tener un mal inicio como corredor de bolsas, se determina a alcanzar su sueño y la suerte le comienza a acompañar.

DiCaprio de manera magnífica manifiesta la evolución de este joven ambicioso, quien a lo largo de la película va dejándose envolver por el medio, el medio del poder: drogas, mujeres, drogas, hambre de más poder, y …ya mencioné drogas?

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La extensa trama que Scorsese desarrolla es muy entretenida, y el aclamado director sabe introducir paulatinamente en la historia, la contraparte de ”la felicidad” de Belfort: el agente del FBI, Patrick Denham, quien también con un hambre voraz (en su caso por la justicia), sabe aguardar el mínimo tropiezo del multimillonario.

Los personajes son bien llevados por sus intérpretes, y vale aplaudirle no solo a DiCaprio, sino también a Jonah Hill.

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Una escena: el discurso ”inspirador” que Belfort le hace a sus lobos durante la presentación de Steve Madden.

Para quiénes: para gente con criterio formado, presenta cuadros fuertes y si no aguantas más de dos horas, no es para ti.

Dato a destacar: esta película llevó a Leonardo DiCaprio a su cuarta nominación al Óscar , pero hasta ahora no ha obtenido la deseada estatuilla.  Para esta entrega número 86, tiene como más fuerte competidor al actor Matthew McConaughey, quién tuvo una breve aparición al inicio de este filme.

3.5/5