¿La contradicción de un nombre?: Ciudad de Dios

Cuando alguien escucha el título de esta cinta, seguramente no se le atraviesa por la mente que sea una película con clasificación R en Estados Unidos (restringida para menores de 17 años). Irónicamente, en Ciudad de Dios el único momento en que un personaje memora a Dios es en una escena en que unos malandros rezan un Padrenuestro. Ya en el resto de la película, el crimen es el pan de cada día. Tanto que, desde el inicio-en los orígenes de la favela-, las precarias necesidades de unas señoras las llevan a robar tanques de gas de un camión repartidor recién atracado.

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Pero, ¿de quién es la culpa de esta situación? 

Fernando Meirelles, su director, no pone de manifiesto a un solo culpable, sino que se encarga de salpicar de responsabilidad a la toda la sociedad, en mayor o menor medida: tanto a policías eternamente corruptos, como a residentes que no buscan otra calidad de vida para sus hijos.

Así que se puede creer que salir siendo bueno de una favela de estas es cosa de suerte. Porque sino, Galinha tuviera otro final. Sin embargo, el espectador más detallista se da cuenta que Buscapé demuestra que el nombre de la favela justifica la conclusión de la historia de la que es protagonista: su benevolencia desde niño lo llevó a rechazar el ensuciar sus manos en cada momento que se le presentó.

¿Obra maestra?

Se puede entender con lo dicho, que la película retrata a un joven que creció en una favela y que salió adelante. Aunque no deja de ser una dura crítica a esa terrible realidad, esta historia es más que juzgar al bueno y al malo. A través de una estructura bien hecha de la narración, Buscapé, con voz en off y haciendo uso de flashbacks, va describiéndose a él y a otros personajes determinantes que van entrando y saliendo de la historia -unos incluso en escena durante pocos minutos-, algunos que son demonios en carne viva, como el antagónico, y otros que aunque también un tanto malos, llegan a encariñar al espectador (¿a quién no le gusta el personaje de Bené?).

ciudad-de-diosEs pues, el crisol de personajes que maneja el realizador y que matiza a través del drama y un poco de comicidad,  lo que hacen de esta producción algo magnífico, y gracias también a que se supo contar por medio de una fotografía candente y espectacular, y una música estupenda, con ritmos brasileños y de música propia de los setentas.

Hechos reales y no tan reales

Este metraje es una adaptación de una novela homónima en la que su autor, Paulo Lins, mezcla hechos reales con ficción novelística. En su obra deja claro que parte del material se extrajo de entrevistas de una investigación periodística.

Meirelles, impactado por la novela, quiso hacerla tan real que arriesgó su vida y la de su equipo de producción usando como locación una verdadera favela (pero no Ciudad de Dios) y recurriendo a contratar a jóvenes sin experiencia actoral, y de la favela. El intérprete protagonista Alexandre Rodrigues es uno de ellos.

Película redonda.

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Una escena: la despedida de Bené. Sin entrar en detalles para no dar spoilers.

Para quiénes: este es y será un clásico del siglo. Es imperdible. Criterio formado, eso sí.

Dato a destacar: inmediatamente estrenó, se hizo famosa. Tanto, que Brasil la mandó a varias categorías oscarinas y quedó nominada a 4: dirección, fotografía, montaje y guión adaptado. Lo irónico es que no lo quedó en la de mejor película extranjera…otra contradicción.

5/5

 

 

 

 

 

 

3 joyas desapercibidas en Netflix

Es fin de semana y todo se presta para acomodarte frente al televisor y ver películas en Netflix. La última vez te tocó repetir una después de tanta indecisión para escoger, o te arriesgaste viendo por primera vez otra, pero que al final no le pudo ganar a Morfeo o al cambio de planes. Quizá -para ser menos drástico- te viste una que sí te entretuvo, pero ya, no te maravilló tanto como hubieras querido…

Si esta vez quieres asegurarte de ver algo verdaderamente bueno, a continuación te menciono 3 joyas que valen mucho más que el tiempo que le dedicas, y probablemente han pasado desapercibidas frente a tus ojos:

Chef: para abrir la nevera más de una vez

Carl Casper es un super chef, pero se ve limitado en el restaurante en el que trabaja. La reseña de un crítico desencadena consecuencias que en un principio lo perjudican. Sin embargo, este vuelco a su vida le traerá paz, reivindicación a su talento y reconciliación.

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Desde un foodtruck, junto a su hijo y un buen amigo, Carl logrará varias cosas: te hará reír, te inspirará, te enseñará un par de trucos de marketing, pero sobretodo, te hará agua la boca -te lo advierto para que tu estómago esté preparado-.

Gangs of New York: para no parpadear

Si te preguntaran cómo era Nueva York para 1860 de seguro responderías cualquier cosa menos lo que verás en esta película: sólo te adelanto que desde el principio correrá sangre en tu pantalla.

37Una sanguinaria lucha por territorio donde sin embargo el honor es el segundo nombre de los cabecillas de las bandas. Daniel Day Lewis interpreta a uno de ellos, siendo el personaje más fascinante, a pesar de ser el villano. Leonardo DiCaprio y Cameron Díaz le acompañan en el protagonismo donde Leo personifica a un joven que creció con rencorosos deseos de vengar la muerte de su padre, líder de la otra banda, y su carácter parece que le facilitará las cosas para ello, pero ¿será suficiente?

Este clásico que ha sido poco valorado es recomendable sólo para amantes del género.  Es un capítulo inimaginable de la historia de La Gran Manzana.

Ojo a la escena final, ¿eh? Para mí una de las más memorables del cine moderno.

Ciudad de Dios: para emocionarte en todos los sentidos

Esta es quizá la película más emocionante que he visto. Satisface con casi todos los géneros: acción, comedia, drama, romance e incluso suspenso.

ciudad-de-diosCiudad de Dios es una favela brasileña donde la droga y la violencia son el pan de cada día. No obstante, el ambiente no llega a corromper en ningún momento a Buscapé, personaje principal de este relato que él mismo cuenta. Él y Zé Pequeño representan las dos caras de la moneda de estas situaciones sociales que aún hoy se viven en nuestros países.

Esa brevísima descripción podría hacerte pensar que es la típica historia de problemas sociales de pobreza y violencia. Y pues no, reitero que Ciudad de Dios transmite más que eso: también es música, sol, perseverancia y esperanza. Es una historia basada en hechos reales con un final quizá no feliz del todo, pero tranquilizante. Sus dos horas y 15 minutos se van volando y quedas con ganas de más. Eso sí, no es apta para niños.

 

 

 

Hacia la búsqueda de la verdad, HACIA RUTAS SALVAJES

A esta película le han objetado por mucho, le han buscado peros a una historia que habla de libertad. Sí, el protagonista es un loco que deja todo por ir a Alaska, siendo capaz de deshacerse de 24 mil dólares, de preferir dormir en el vagón de un tren antes que en una cama, de alejarse de la sociedad, entre otras condiciones a las que se somete. Pero el concepto de libertad que tenía Alex no es la misma que otros tenemos.
inspiring-movies-03Son muchas las interrogantes que el hombre se ha hecho a lo largo de su historia, y aunque hoy creamos tener las respuestas a todas, muy en nuestro interior se mueve la duda respecto a algunas cosas. Lastimosamente muy pocos son capaces de descubrir esas inquietudes. Christopher McCandeless (o como él se autonombró: Alexander Supertramp), fue uno de ellos: un muchacho inteligente, de familia con buena situación económica, y con futuro prometedor, que decidió impartir un viaje desde el sur hasta el norte, hacia rutas salvajes, cansado de una sociedad hipócrita. Pero ¿cómo que hipócrita? ¿acaso ha vivido en condiciones precarias para resentirse con el mundo? ¿acaso ha vivido tanto para llegar a las conclusiones de que el hombre ha fracasado en su intento de ser feliz en plenitud? Pues Sean Penn intenta responder eso a través de escenas antecesoras a sus seis semanas en Alaska. Habrá quienes comprendan a un chico que tiene mayores razones que el lavado de cabeza la simple inspiración de sus libros de Jack London y Thoureau. Sin embargo, en la objetividad de la película, habrá también otros que al final de la cinta sigan creyendo que Alex es un loco, y hasta lo tilden de egoísta. Yo me quedo con el muchacho con coraje, con el que encontró su verdad. Pues al final, de eso se debe tratar nuestra libertad, no? De encontrar nuestra verdad.
bookLa cinta goza de muchas escenas memorables, acompañadas de una fotografía espectacular (a cargo estuvo Eric Gautier), no sería de menos siendo la naturaleza la co-protagonista de la historia, y una música a cargo de Eddie Vedder que nos hace compartir las decepciones, alegrías y tristezas del muchacho.

El actor intérprete, Emile Hirsch, no lo pudo haber hecho mejor, y cada uno de los que le acompañan le sacan provecho, aún con menos duración en pantalla. Incluso Kristen Stewart! De esa gama de personajes, me quedo con Mr. Franz.

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Una escena: Alex junto a Mr. Franz cuando éste sube a lo alto del monte. Sin ese personaje, la historia final probablemente hubiera sido otra.

Para quiénes: del género aventuras, y a su vez algo filosófica. Para quien le guste meditar y sea abierto a opiniones diferentes y aguante películas con ritmos normales durante más de dos horas.

Dato a destacar: película basada en un libro homónimo bajo la autoría de Yon Krakauer, alpinista que se enteró de la historia de Chris/Alex y decidió investigar a través de su familia, sus escritos y los amigos que conoció durante esos dos años camino a Alaska. Sean Penn inmediatamente después de leerla en el 96, pidió el permiso a los McCandless, quienes se lo negaron inicialmente y diez años después le dieron el sí.

5/5

Los aires actuales del 2027: Children of men

Qchildren-of-men-arizonaué momentos más adecuados son estos días para ver Niños del hombre, película del 2006 con argumento en un ficticio 2027. Hoy es noticia la crisis migratoria en Europa, donde se debate qué hacer con los cientos de inmigrantes que buscan refugio en el viejo continente. Y hace nueve años, pareciera que el mexicano Alfonso Cuarón se hubiera querido anticipar al tema, sacándolo a relucir al llevar a la pantalla grande la novela homónima de la británica P.D. James.

Y bueno, no es que el tema migratorio sea el eje central,  mas sí forma parte del fondo de una historia en que el hombre, o más bien la mujer, perdió el don de la fertilidad. La cinta te lo va explicando desde un inicio con la trágica noticia de que el joven más joven del planeta, valga la redundancia, ha muerto. El argentino Diego, quien tenía 18 años, 4 meses y 20 días, fue agredido por un fanático. La noticia llega hasta Gran Bretaña, donde transcurre la historia y en donde Theo Faron (Clive Owen), en la cotidianidad de la violencia de un régimen autoritario que no acepta inmigrantes, se ha vuelto un hombre sin esperanza, incapaz de condolerse por alguien: todo un infeliz. Luego te vas enterando de sus razones. Sean justificables o no, Theo representa la posición de muchos de los seres humanos en ese futuro distópico. También los hay defensores de inmigrantes -algunos muy radicales- o quienes promulgan el arrepentimiento ante Dios.

Sin embargo, ese ”poco impochildren-of-menrta” de Theo, va dando un giro de 180° a partir de una misión que le acepta a su antigua amante (Julianne Moore), en la que por 5000 libras, va a ayudar a salir del país a una inmigrante negra, que lleva consigo algo valioso. Todo parece sencillo, hasta que un ataque terrorista hace cambiar los planes para lograr el cometido.

En ese trayecto por llegar a las costas, se encontrarán con hombres y mujeres que ven esa ”carga”, esperanza, y otros, un arma. La estupenda interpretación de Owen, te llevará a asustarte con él, a querer arriesgarte con él y a confiar en otros con él.

Muy conveniente sería que todos nos sentemos a ver un futuro en que aún con la historia como experiencia, los hombres no conciliamos en temas como la inmigración, y más aún, en condiciones tan aterradoras como lo serían la infertilidad y en consecuencia, la posible extinción del hombre en el planeta. Ojalá que nunca terminemos de perder esa ”capacidad de llorar” que nos ha traído la ”globalización de la indiferencia” como ha mencionado el Papa Francisco, precisamente por el drama de los refugiados. Para reflexionar y debatir.

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Una escena: el maravilloso plano secuencia de la última parte de la película. No doy detalles para evitar spoilers.

Para quiénes: para todos. Ya lo dije, para reflexionar, debatir. Ciencia ficción sólo por el tema de la infertilidad.

Dato a destacar: Hay tres planos secuencias durante la película (incluyendo mi escena favorita): una de 3 minutos y 57 segundos, otra de 3 con 9 segundos y la más larga de 6 minutos y 4 segundos. Para los que no saben, un plano secuencia es una secuencia grabada en un solo plano, osea sin interrupciones.

4.5/5

La que voló más alto: Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia)

birdman-movie-still-9Con una perfecta historia, un inigualable reparto y deslumbrantes detalles técnicos, Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia) se convierte en la mejor más redonda película del 2014.

Primero que todo, nos encontramos ante una película con bastante lenguaje metafórico. Esto queda claro con la introducción a la primera escena en donde vemos a una llama ardiente cayendo del cielo (que por cierto, muchos no lo notan), lo que representa a ese Ícaro caído en que se centra la historia: Riggan Thompson, un viejo actor ahogado en el olvido de su única famosa interpretación: Birdman, un superhéroe más (nótese durante la película el poco aprecio del director a ese subgénero tan querido). Esa fama que alguna vez tuvo cayó en pique luego de su tercera película como el héroe con plumas y, después de muchos años, ansioso por volver a ser aceptado  amado, decidirá repuntarse a través de una pieza teatral en Broadway.

El respeto y reconocimiento por el que tanto se esforzará en recuperar el protagonista -constantemente presionado por la voz de su otra personalidad (sí, sufre de doble personalidad…y sí, es su personaje del Hombre Pájaro)- inicialmente se verá frustrado por un egocéntrico actor que al contrario de él, está en ascenso, pero que detrás del escenario comienza a parecérsele por los fracasos en su vida personal.llbo16m6hmvywz4d96sradtw9encm6y

Hasta aquí, sólo he mencionado a dos interpretaciones: Michael Keaton (Riggan) y  Edward Norton (Mike Shiner); ambos, metidísimos en su papel, sacan a luz las que parecen ser varias de las realidades del mundo actoral. Sin embargo,  el reparto no sólo brilla por ellos, sino también por otras joyas, especialmente por Emma Stone (en el papel de Sam, hija de Riggan), quien se manda un papelón y nos deja con la boca abierta luego de una larga escena en donde le canta verdades a su papá.

Hablando de escenas largas, lo que hace aún mucho más especial a esta película es el (falso) plano-secuencia con que Iñárritu trabajó. Es admirable este despliegue visual que adentra al espectador en el teatro haciendo mucho más reales los diálogos y por lo tanto, más envolvente la historia. Ello, acompañado de la fascinante fotografía (¡cómo no, si estuvo en manos del experimental Lubezki!) y la intensa musicalización, que en la mayor parte del tiempo se basa en un jazz percusionado.

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Como dije al principio, Iñárritu trabaja con mucha metáfora. Sin embargo, eso no es lo único con que el director se luce. También lo hace dándole plomo al cine de cero calidad que mide su valor en taquillas de fines de semana, y también le hace reproches a los ‘conocedores’ críticos de cine que, sin tapujos, son capaces de humillar destruyendo a su vez, talentos y esfuerzos.

Pues sí, todo esto y mucho más es lo que nos trae Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia). Una producción completa, que lastimosamente se ha visto opacada por Boyhood, película que le ha ganado en reconocimientos durante la temporada de premios del año 2014. Mas con PERCCEPTION, tienen el título a lo mejor del año.

Termino con el fragmento al inicio de la película ( Último fragmento, de Raymond Carver) que quizás también hubiera quedado perfecta al final:

-¿Y conseguiste lo que querías de esta vida?
-Lo conseguí.
-¿Y qué querías?
-Considerarme amado, sentirme amado en la tierra.

Por cierto, para mis amigos en Panamá: es una pena que la quizás mejor película del 2014 sólo la estén exhibiendo en dos cines de la capital. Sí, y así decimos ‘incentivar’ la cultura.

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Una escena: la pelea de Riggan y Mike. Sobretodo con el ”Yo también sé fingir

Para quiénes: para todo el que esté dispuesto a verse una buena película. Eso sí, no garantizo que le guste a todos.

Dato a destacar: la escena de Michael Keaton en ropa interior en medio del Times Square, fue real. Osea, no contrataron a extras. Fue él caminando en medio de todos los que pasaban por ahí esa noche.

5/5

Amores no muy lejos de la realidad: HER

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Cuando lees la sinopsis de Her, quedas con la impresión de encontrarte ante una historia descabellada, y sí, puede ser descabellada. Sin embargo, no debe sorprendernos tanto, pues nuestra sociedad se dirige hacia esa realidad: sólo falta subirte al transporte público para notar que ya es más el silencio que el cuchicheo. Y ese silencio no es porque el hombre esté tornándose más reflexivo, no. Es por el apego a las nuevas tecnologías, situándolas como el mejor medio de interacción social y como la solución para todo.

Precisamente por ese trayecto en que andamos, no la llamo una historia descabellada. Antes bien, Jonze utiliza ese escenario ”futurista” para contarnos una historia de amor, con un desarrollo tan sutil que hace conmoverte de la situación de Theodore -un Joaquin Phoenix sentimental- quien pasa por todas las alegrías, dudas y tristezas de un enamorado.

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Sin duda ha de ser raro apasionarse por un software -incluso el protagonista se cuestiona ante ello-, pero ¿cómo no enamorarse de la suave voz de una mujer que sabe todo de ti (uy, y más si es la de Scarlett Johansson), lo que te gusta, lo que te encanta, y que además te comprende, te apoya y te alaba? Sí, estamos ante la perfecta satisfacción, que tácitamente raya lo egoísta, pues no has de preocuparte tanto por la felicidad del otro. De hecho, eso es lo que hizo que la relación de Theo con su esposa fracasaran. Samantha, al desarrollar ”sentimientos” comienza a pensar en sí y ello la hace querer independizarse del amor que le brinda a Theo.

El amor que explora Her es fascinante y alarmante, natural y artificial, dulce y amargo. La película sigue dejando abierta la definición. Ni siquiera Samantha sabía precisar en una palabra la sensación. Al fin y al cabo, ¿cuándo el amor entre dos personas seres ha sido descriptible en un solo sentido?

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Una escena: la de la ”fotografía” de Theodore y Samantha. Para mí, la escena más dulce de la película.

Para quiénes: A pesar de ser romance, no es para todos los enamorados. De hecho, me atrevo a decir que sólo a cinéfilos les puede gustar.

Dato a destacar: la voz de Scarlett Johansson (quien fue nominada a varios premios por su interpretación), fue anexada luego del rodaje. En un principio, se iba a dejar la voz de Samantha Morton, quien recreó al personaje durante las filmaciones.

 4.5/5

Para la colección: Casino (1995)

Cinco años después de Goodfellas, una de sus obras maestras, Martin Scorsese retoma el tema de gánsters. En esta ocasión, su predilecto Robert De Niro (al menos antes de Leo DiCaprio)  interpreta a un apostador con muy buen olfato que le ayuda a ganar dinero a mafiosos. Éstos lo persuaden para encargarse del Tangiers, un casino en Las Vegas. Con su meticulosidad, llega a elevar al centro de juegos a lo mejor de la ciudad de las luces.

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Pero la luz del dinero en negocios de mafiosos también se apaga. Las voces en off de Andy (De Niro) y Nicky (Joe Pesci, el coprotagonista) nos introducen al poner al tanto de cómo la brillante ciudad se halla rodeada por el desierto que en su soledad se convierte en un camposanto, y de cómo la apuesta por el amor puede resultar siendo una pésima jugada.

Esas voces en off siguen relatándonos la historia ambientada en los 70s. Empieza con los antecedentes de los dos personajes ya mencionados y el de la preciosa Ginger (Sharon Stone) describiéndonos las aspiraciones de cada uno, sus temores y aspiraciones; y termina con la muerte y caída del poder.

A Scorsese no se le escapa nada. Sus cuidadosos detalles durante las tres horas que dura el metraje exhiben la codicia que brilla en los ojos de prácticamente todos: desde los del encargado del valet parking, hasta los del más viejo de los gánsters. Una codicia capaz de derrumbar al casino que había impuesto clase entre sus semejantes. Por ello Andy lamenta al final de la película el estilo ”Disneylandia” de los modernos casinos, mientras aparecen escenas de ancianos entrando a perder dinero. Sí, perder dinero, porque otra cosa que la cinta nos deja claro es que los luminosos centros de juegos no creen sino en el ganar-ganar.casino2

Una banda sonora tan brillante como las joyas de Ginger acompaña cada escena, haciendo inolvidable esa donde Love is Strange suena cuando Andy y Ginger cruzan las primeras miradas. Y si de escenas inolvidables hablamos, varias son las que involucran a Nicky, como la más graciosa: cuando el avión del FBI se queda sin gasolina.

Sin lugar a dudas, Casino es una fabulosa película de gánsters, donde la excelente puesta en escena -como bien sabe hacerlo Scorsese- , el enérgico trabajo de todo el reparto y los detalles técnicos (incluso utilería y vestuario), garantizan entretenimiento del bueno.

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Una escena: el final de Nicky.

Para quiénes: hay mafia involucrada, por lo tanto, sangre y violencia. Además, el lenguaje es fuerte. Sólo la palabra ”fuck” se menciona más de 400 veces. Por lo tanto, criterios formados.

Dato a conocer: luego de siete películas previas trabajando juntos, ésta película (basada en la vida real) se convirtió en la octava y última producción en donde Martin Scorsese utilizó a Robert De Niro.

4.5/5